John Kayongo is geboren en getogen in Nairobi (Kenia) met Ugandese roots en was al op jonge leeftijd een succesvol danser. Na zijn studie Antropologie kreeg hij de unieke kans om naar Nederland te komen om een opleiding Moderne dans te volgen aan de School voor nieuwe dansontwikkeling in Amsterdam.

Studio LionPaw

In 2006 richtte John dansschool Studio LionPaw op in Utrecht. Inmiddels geeft hij al vele jaren enthousiast les in Afrikaanse dans en staat hij bekend om zijn gedrevenheid en wilskracht anderen in zijn energie te laten delen. De verhalen over Afrikaanse rituelen bij de dansen geven de danslessen een extra dimensie.

Daarnaast geeft John workshops Afrikaanse dans aan scholen, bedrijven en instellingen. Hij vertelt verhalen en organiseert culturele reizen naar Uganda.

John Kayongo

oprichter StudioLionPaw

In my years as a cultural anthropologist doing research on rituals, stories, music and dance of various ethnic groups in East, Central and Southern Africa, I learned something valuable. Traditions and values of a community were transmitted from generation to generation through oral traditions.

These oral traditions were transmitted by musicians, elders, healers, chiefs and dancers of the community. In Africa there is a saying if an elder, musician, healer, chief or dancer dies, it is like a whole library of the community is gone.

The above mentioned were seen as the gatekeepers of the traditions and beliefs of the community. They ensured that the traditions were kept, followed and adhered to.

During my research I was privileged to experience, participate and document traditions, values and beliefs. I participated in various ritualistic dances which I currently also teach in my regular dance classes and workshops.

After my graduation in Nairobi, I studied modern contemporary dance at the SNDO in Amsterdam and graduated in 1997. In this school I learned to establish myself as a choreographer, teacher and performer. Since 1998 I started teaching African dance and modern contemporary dance with emphasis on exploring both disciplines as an artistic expression.

In my classes and workshops, I try to bring together the Best of Both Worlds:

  • the technical aspect of the dance, articulation, body awareness, explosiveness in the dance, fluidity or organically dancing.
  • African culture: the communal dancing, listening to the rhythm, using the voice as an instrument to express (dance with four elements) ourselves.

In every class or workshop, I emphasize on ‘Ubuntu’ (togetherness) as this forms the foundation of African dance (communal dancing).

Like an elderly woman of the Batoro tribe in Uganda once said to me:

‘Like trees deeply rooted, which cannot survive without earth, life without dance cannot exist’.

In de media

Studenten van de Hogeschool voor de Kunsten in Utrecht hebben John geïnterviewd tijdens een van zijn lessen Afrikaanse dans, zie YouTube filmpje (2020).

 

In december 2018 verscheen een interview met John in De Utrechtse Internet Courant, lees het hier.

Cursisten

John Kayongo ís dans.

Jet

Het is gewoon genieten om dansles van John te krijgen. Hij maakt van elke dansles een feestje vol met Afrika, energie, samen dansen en plezier!  Na elke les barst ik van de energie.

Geesje

Waarom bijzonder? John vertelt over zijn familie, de verhalen van stammen die hij bezocht heeft, Afrikaanse traditie, de muziek en natuurlijk de dans. Via John leren we Afrika kennen. 

Mirjam

John heeft een heel groot aura, waar je als leerling zo in kunt stappen. Ook bij vermoeidheid of ziekte kun en wil je dansen en daarvan knap je op. Dit is een zeldzame en fantastische kwaliteit. John geeft iedereen het gevoel dat hij er bij hoort. Ieder mens met zijn specifieke motoriek is oké. John’s danstechnische kritiek is altijd opbouwend. Ik heb al 10 jaar les van John en dat bevalt  nog steeds heel goed.

Elize

Bedrijven en professionals

John Kayongo is a great dancer and teacher; he knows how to inspire people.

Jeanneke den Boer

Consultant and artistic director of intercultural festivals, DB Consult, Utrecht

Als John er is staat het gebouw te schudden van plezier en energie.
Studenten leren voluit te gaan. Zij krijgen op een zorgvuldige manier de nodige danstechnieken aangereikt. Tegelijkertijd leren zij wat het is om deel uit te maken van een groter geheel.

John heeft een scherp oog voor de ontwikkeling van mensen en tijdens selecties van de opleiding is hij onmisbaar. Hij is voor studenten een coach op hun zoektocht naar wat hen wezenlijk boeit, en hij stimuleert hen daarop af te gaan.

Thera Jonker

Hoofd Docenten en Theatermakers, Hogeschool voor de Kunsten Utrecht

John Kayongo komt 2 keer per jaar voor een workshop Afrikaanse Dans tijdens de introductieperiode van de opleiding tot huisarts. Hij kan binnen 5 minuten een groep van 40 personen die elkaar nauwelijks kent volop aan het dansen te krijgen.

John maakt met veel humor duidelijk dat onze hersenen ook wel eens “uit” mogen. Een welkome aanvulling op ons programma! 

Liesbeth Rijnierse

Huisartsopleiding, Utrecht

Opdrachtgevers zijn of waren o.a.: Wereldculturencentrum RASA, Hogeschool voor de Kunsten Utrecht, Academie voor Theater en Dans (AHK), Utrechts Centrum voor de Kunsten, Stichting Edukans, SharePeople, SIW Internationale Vrijwilligersprojecten, Hogeschool Domstad, Universiteit Utrecht, Novartis Pharma B.V., Association of European Parliamentarians with Africa (AWEPA), Afrika museum Berg en Dal, Holland Dance Festival Den Haag, Wereldfeest Utrecht, Culturele Zondagen Utrecht, UITfeest, Aeres Groep, 1We: netwerk voor een betere wereld, 7Senses. 

Diverse scholen, waaronder: Alkwin College Uithoorn, St. Bonifatius College Utrecht, Gymnasium Beekvliet Sint Michielsgestel, Erfgooiers College Huizen.